Ăn Chay, Hăm Ḿnh, Bác Ái Thứ Tha Cứu Các Linh Hồn Luyện Ngục

 

Trong con người chúng ta có một cuộc tranh giành như Thánh Phaolô viết cho dân thành Rôma rằng: "Sự lành tôi muốn, tôi không làm, sự dữ tôi không muốn tôi lại làm... Tôi thấy một luật khác nơi tôi cự lại luật lư trí, buộc tôi lại trong luật tội lỗi. Ai cứu tôi khỏi cái xác chết này?" (Rm 7,19-24).

 

Nơi khác ngài viết cho dân thành Corintô: "Trong trường đua mọi người đều chạy, nhưng chỉ có một người đoạt giải nhất, anh chị em hăy chạy để đoạt giải. Và đă là tay đua th́ phải kiêng cữ đủ điều. Họ chạy để chiếm lấy triều thiên hư nát, c̣n chúng ta chạy để chiếm triều thiên không hư nát. Phần tôi, không phải tôi chạy vờ vịt, tôi đấm, không phải là đấm không khí, trái lại tôi nhắm vào xác tôi mà đấm, kẻo sau khi giảng cho người khác, chính tôi lại bị loại ra chăng" (1 Cr 10,24-27).

 

Đó là lư do tại sao cần ăn chay hăm ḿnh để chiến đấu và chiến thắng ba thù: Xác thịt, thế gian, ma quỷ. Xưa, chính Chúa Giêsu đă ăn chay hăm ḿnh để dạy chúng ta noi theo gương Người.

 

Việc ăn chay hăm ḿnh, ngoài hiệu quả lập công đền tội, c̣n sinh ích cứu rỗi các linh hồn Luyện ngục rất nhiều:

 

* Thánh Tôma Aquinô nói: "Đền tội cho người đă chết th́ đẹp ḷng Chúa hơn đền tội cho người c̣n sống bởi người đă chết ở trong t́nh trạng khẩn thiết hơn, họ không c̣n tự giúp ḿnh được như người c̣n sống" (Supplem. Q. 71 art. 5).

 

* Chân phúc Cecilia ḍng nữ Đaminh quen hăm ḿnh khi khát nước để tôn kính sự khát của Chúa Giêsu trên Thánh giá và để giải khát cho các linh hồn Luyện ngục. Sau khi qua đời, bà hiện về với các nữ tu cùng ḍng, nói rằng: "Ngay sau khi tôi vào Luyện ngục, Chúa cho Thiên thần mang đến một thùng nước, đổ xuống giập tắt ngọn lửa thiêu đốt tôi và cấp tốc đưa tôi về Thiên đàng mát mẻ đời đời."

 

* Vua Sanxiô bị chết bởi thuốc độc, hoàng hậu đêm ngày cầu nguyện cho linh hồn vua. Thứ Bảy bà chỉ ăn bánh ḿ uống nước lă để tôn kính Đức Mẹ, có ư cầu cho vua. Vua được hiện về cám ơn hoàng hậu về việc hăm ḿnh ấy, và xin hoàng hậu cứ tiếp tục. Sau 40 ngày, hoàng hậu thấy vua hiện về rực rỡ ánh sáng Thiên đàng, chào tạm biệt hoàng hậu, nói rằng: "Bây giờ tôi được giải thoát khỏi cực h́nh. Tôi mắc nợ bà, nguyện xin Chúa chúc lành cho bà đến muôn đời".

 

Ăn chay cầu cho các linh hồn là một điều tốt, nhưng làm việc bác ái c̣n tốt hơn nữa. Chúa đă phán qua tiên tri Isaia rằng: "Ăn chay thế này, chẳng làm ta hài ḷng hơn sao: Hăy cởi trói tù nhân, cất gánh nặng cho người bị áp bức, tháo xiềng xích và thả chúng đi ra, bẻ gẫy ách quàng đầu quàng cổ chúng" (Is 80,6).

 

* Thánh Augustinô nói: "Nào có ích ǵ khi ta kiêng rượu mà lại bị đầu độc bởi nóng nảy giận hờn! Nào có hay ǵ khi ta kiêng thịt mà lại như con thú hoang làm hại danh giá tiếng tốt người lân cận!"

 

* Thánh Phanxicô Salesiô thuật truyện sau: Tại thành Padua, nơi người theo học khi c̣n là sinh viên, thành này có một tục lệ đáng chê: Những chàng thanh niên đeo gươm giáo ban đêm chạy ngoài đường phố nếu gặp ai th́ hỏi lớn tiếng: Ai đi đâu đó? Người được hỏi bắt buộc phải trả lời, nếu không sẽ bị đốt, bị thương hay bị chết. Một đêm kia, có một sinh viên không trả lời, chàng ta bị đánh vỡ đầu và chết ngay. Kẻ gây ra án mạng này rất sợ hăi, t́m trốn ẩn trong nhà một quả phụ tốt lành y đă biết, mà con bà lại là nạn nhân đă qua đời. Chàng thú tội với nước mắt chan ḥa rằng ḿnh đă gây tử thương cho một người mà chàng không biết là ai, xin bà cho chàng ẩn núp trong nhà bà. Động ḷng thương, và không ngờ rằng kẻ giết con ḿnh đang đứng trước mặt ḿnh, bà bằng ḷng cho hắn ẩn náu một nơi an toàn nhất trong nhà mà cảnh sát không dễ t́m ra được. Nửa giờ sau, có nhiều tiếng đập cửa, người ta đem xác nạn nhân đặt trước mặt bà. Trời ơi, đây chính là con tôi, và kẻ giết con tôi đang ẩn náu trong nhà tôi. Người  Mẹ đau khổ như vỡ tim ra, bà gào thét rồi vội chạy vào chỗ kẻ sát nhân ẩn náu, gào to: Mày là thằng khốn nạn, con tao đă làm ǵ mày mà mày giết nó?! Thủ phạm bấy giờ mới nhận ra rằng ḿnh đă làm chết người bạn, chàng ṿ đầu bứt tóc khổ sở, quỳ xuống chân bà  Mẹ xin ơn tha thứ và bào chữa cho ḿnh, trao ḿnh cho ṭa án để chàng chịu mọi h́nh phạt đáng tội.. Bà Mẹ người con quá cố sực nhớ ḿnh là người Công giáo, nhớ gương Chúa đă tha thứ cho kẻ làm khốn ḿnh, bà quyết tâm noi gương Chúa, làm một việc bác ái anh hùng: dù đau khổ cực độ, bà đă tha cho kẻ giết con bà và bênh đỡ hắn trước mặt ṭa án. Sự tha thứ này rất đẹp ḷng Thiên Chúa. Chúa đă cho phép con bà từ Luyện ngục được hiện về sáng láng nói với bà rằng: "Mẹ yêu dấu, Chúa đă tỏ ḷng thương xót con, bởi   Mẹ đă tỏ ḷng thương tha thứ cho nạn nhân, bởi sự tha thứ quảng đại này rất đẹp ḷng Chúa, con đă được Chúa tha thứ khỏi Luyện ngục, nếu Mẹ không tha thứ như vậy, con sẽ c̣n phải giam phạt ở đó nhiều năm trong những đau đớn cực h́nh dữ dội".

 

* Thánh Bênêđictô đă kể truyện dài sau đây, truyện được in năm 1881: Vào khoảng năm 1786, khi cuộc cách mạng tại Pháp bùng nổ. Vua Luy thứ 16 và Hoàng hậu Antoinet bị dân chúng lật xuống khỏi ngai vàng. Nước Pháp đầy dăy cảnh đầu rơi máu chảy bởi các cuộc xử tử bắn giết kinh hăi. Sau khi nhà vua bị lật đổ, bá tước Giaxintô thành Floren cùng với 900 bạn đồng đội cũng bị dồn vào tù, chờ án xử.

 

Một hôm gần cửa sổ pḥng giam, bá tước trẻ ngạc nhiên thấy một thiếu nữ trẻ đẹp đứng ngoài nh́n vào pḥng ông. Th́ ra đó là Hermania, người em sinh đôi với ông. Ông vội kêu lên:

- Hermania, sao em dám đến chỗ nguy hiểm này ? Em không biết bọn cách mạng đang thù nhà vua và những ai theo nhà vua sao? Em phải cẩn thận chứ.

- Thưa anh em biết, nhưng hôm nay là ngày sinh nhật của anh em ta, em không thể không đến thăm anh. Hôm nay cả hai chúng ta được 19 tuổi và đây là lần thứ nhất chúng ta không mừng sinh nhật với nhau. Em không thể yên tâm nếu không thấy anh khỏe mạnh và b́nh an.

- Em thấy anh vẫn khỏe mà. Chắc em vẫn nhớ, khi má c̣n sống, má nói anh em ta giống nhau từ t́nh cảm tới ư nghĩ. Bởi thế hôm nay anh cũng rất buồn sầu như em vậy. Nhưng bây giờ em phải vui lên kẻo anh cũng buồn lây.

- Họ có xử tử tế với anh không?

- Anh có tất cả những ǵ anh cần, trừ ra không có tự do thôi. Anh xấu hổ bởi được xử như thế này, trong khi các bạn đồng đội bị xử tệ...Này, nghe như có người đang tới, thôi em đi đi, mong có ngày chúng ta mừng sinh nhật lớn hơn.

Thiếu nữ rời cửa sổ, bước vội qua sân, lẻn ra đường cái sau bức tường.

Giaxintô ngồi chờ, cánh cửa mở, viên sĩ quan cách mạng bước vào lễ độ chào tù nhân, cho chàng biết theo lệnh cấp trên, mời chàng đi dự tiệc chiều nay mừng sinh nhật của chàng. Chàng nhận lời. Ăn uống xong, một nhóm quân cách mạng tiến vào bắt chàng đi. Chàng ngồi b́nh tĩnh phân trần:

- Bởi tôi trung thành với nhà vua, nên tôi bị xử như các bạn đồng đội, tôi không phàn nàn, nhưng xin cho tôi xin ít phút để sửa soạn trước khi chết.

Lời xin của chàng bị từ chối. Chàng khảng khái quay lại nói:

- Được, tôi sẵn sàng đi.

Chàng bị dẫn ra băi xử.

Th́nh ĺnh cô Hermania em chàng, từ đâu vụt chạy đến ôm lấy chàng khóc lóc thảm thiết. Người cai bắn hô: "Bắn!" Nhưng Hermania kêu lên:

- Nếu bắn anh tôi th́ bắn cả tôi đi!

Một sĩ quan đến lôi cô ra. Bốn viên đạn đă kết thúc đời anh cô. Khóc ngất, cô quỳ xuống bất động.

Mười lăm năm sau, Hermania được 34 tuổi. Tâm hồn đắng cay chai cứng bởi cái chết phũ phàng của anh. Cô không chấp nhận ǵ nữa, kể cả đạo giáo. Cô từ chối tất cả thú vui, giải trí ở đời. Cô sống đơn độc. Hận đời đen bạc, ác ôn.

Hôm ấy, đứng cạnh cửa sổ lâu đài nh́n ra đường cái, cô thấy Linh mục xứ đang đi trên đường về phía nhà cô. Cô chạy xuống chào ngài lễ độ:

- Thưa cha, hôm nay là ngày 3 tháng 8, ngày kỷ niệm anh con bị bắn chết tàn bạo.

Linh mục xứ muốn hướng cô về niêm tin tôn giáo, ngài đọc câu Kinh Thánh:
- Phúc cho ai khóc lóc, bởi sẽ được an ủi.

- Thưa cha, đây không phải là lần thứ nhất cha nói câu đó. Cha nói vậy là cha không hiểu đau khổ của con. Con biết Phúc âm. Cha muốn con cầu nguyện, nhưng nếu con cầu nguyện, con phải tha cho kẻ thù như Chúa dạy, nhưng con không thể, không thể tha cho chúng, những đứa đă giết anh con. Con không trả thù chúng được nữa, bởi hầu hết chúng đă chết và ra trước ṭa Chúa, nhưng con vẫn muốn trả thù. Cha bảo con đến dự lễ, nhưng con dự sao được khi ḷng con đầy tức giận

- Bởi phần rỗi linh hồn con, cha xin con bỏ những tư tưởng ấy đi. Nhớ rằng trên Thánh giá, Chúa đă tha cho kẻ giết Ngài.

- Nhưng Chúa là Chúa Trời, c̣n con là kẻ có tội.
- Con nhớ rằng Chúa Kitô là gương, và các thánh phải noi  theo.
- Con không phải là thánh.

- Đúng vậy, con là kẻ khổ sở, là phụ nữ rất đau khổ, nhưng chính con thích nghĩ rằng con can đảm, con trung tín. Phần Chúa là Chúa ta, bởi Ngài là Chúa, Ngài có quyền và muốn ban ơn cho ta giữ lề luật Ngài. Ngài đ̣i chúng ta tha cho kẻ thù như Ngài đă tha. Ngài sẽ ban ơn cho ta, nếu ta không chống lại ơn Ngài.

- Có thể như vậy. Con chưa bao giờ nghĩ như thế.

- Cha sợ trường hợp con rất khó, nhưng đừng thất vọng. Cha khuyên con nên cầu nguyện với các linh hồn Luyện ngục. Cha thường được các ngài giúp đỡ khi không c̣n hy vọng theo kiểu người đời thường nói. Nếu anh con ở trong số các linh hồn Luyện ngục, cha cầu xin anh con được phép làm mềm ḷng con, bởi con rất yêu anh con.

- Anh con đă chết 15 năm nay làm sao c̣n ở trong Luyện ngục?

- Đó là câu hỏi rất khó, cha không thể trả lời chắc chắn. Nhưng chúng ta biết chắc, Chúa thương xót vô cùng, nhất là thương những ai đau khổ, những ai bị cư xử bất nhân. Bá tước Giaxintô đă chết không kịp chuẩn bị ra trước Ṭa Chúa, có thể phải đền bù bởi những tội thời niên thiếu.

Hermania đêm nay cũng như đêm các năm trước, từ khi anh bà chết, bà thức suốt đêm kỷ niệm sinh nhật của bà. Người đầy tớ đem lên chiếc đèn và đóng cửa lại rồi xuống nhà dưới. Hermania ngồi trên ghế bành, mắt lim dim hồi tưởng những năm xưa, nhất là đêm trăng người ta xử bắn anh bà. Anh bà đứng dựa vào tường, đầu ngả về một bên, có tiếng hô, một phát nổ... Nhưng kià ai vậy? Ai đang đứng trước mặt bà đây!? Bà mở to đôi mắt. Bà nghe rơ tiếng đồng hồ tích tắc trên tường, nhưng trước mặt bà có ai đứng đó. Lạy Chúa, có thật ai đứng đó không? Đúng rồi! Chính anh, như hồi 19 tuổi, nhưng sao coi mắt anh buồn, thê thảm. Đặt hai tay lên ngực để b́nh tĩnh hơn, bà hỏi:

- Có phải anh Giaxintô đây không? Anh về đây làm ǵ?
- Chính anh đây, anh về phàn nàn bởi người ta xử tàn ác với anh.

- Em biết, anh chết làm ḷng em đau đớn vô ngần. Máu anh đ̣i em phải trả thù. Em phải làm sao bây giờ?

- Anh không phàn nàn về cái chết, đối với sự sống đời đời th́ sự sống trên trần gian chỉ như một hạt cát trên bờ biển. Chết là bước qua bậc thềm để vào lâu đài nhà Vua Cả. Điều anh buồn là đứa em anh rất yêu dấu đă quên anh.

- Em quên anh?! Thử hỏi có ngày nào em không nhớ tới anh, có đêm nào em không mơ anh bị chết khổ sở. Em đă bởi anh mà bỏ hết cả tuổi hoa, bỏ hết thú vui cuộc đời, ḷng em đâu c̣n vui khi vắng anh.

- Nước mắt và sự thất vọng của em chẳng giúp ǵ cho anh cả. Anh cần em cầu nguyện để đền tội cho anh. Anh ở trong Luyện ngục đền những tội chưa đền trong những năm cuối đời. Nhất là anh phải khổ bởi chết vội không kịp tha cho kẻ xử tử anh. Anh không nhớ tới gương của Chúa Kitô và của Thánh Têphanô. Anh không nhớ chúng ta phải yêu kẻ thù. Anh phải chịu khổ gấp đôi, bởi anh đă không tha và bởi em muốn trả thù cho anh. Sau thời gian dài em không tha cho họ, em cũng không cầu nguyện cho anh. 15 năm rồi, anh chờ đợi uổng công, không được một lời cầu nào trên cơi sống. Xác anh không được Giáo hội làm phép. Không Linh mục nào dâng lễ cho anh. Anh thấy vô số linh hồn lên Thiên đàng nhờ lời cầu nguyện và rước lễ cầu cho họ, c̣n anh phải rớt lại sau. Vào lúc cuối cùng, bước vào ngưỡng cửa đời đời, anh tự nhủ, "lời cầu của em tôi sẽ theo tôi trên nấm mộ", nhưng chỉ đêm nay anh mới được một kinh Vực sâu. Anh được phép về đây nài xin em giúp đỡ, xin em thương giúp anh được bớt phần phạt. Hăy yêu thương kẻ thù. Ôi loài hay chết trên đời không thể hiểu được những cực h́nh linh hồn đă thấy Chúa một chút rồi lại phải xa cách Ngài."

Nghe những lời đó, Hermania vội qùi phập xuống:
- Xin anh tha lỗi cho em, em thật tàn nhẫn với anh.

Bà khóc nức nở, tay ôm mặt. Khi ngẩng đầu lên, anh bà đă biến đi từ hồi nào. Thức trắng đêm ấy, bà cầu nguyện thiết tha như để bù lại những năm qua mà bà đă bỏ.

B́nh minh sáng tỏ. Chuông nhà thờ kêu gọi giáo dân dự lễ 5 giờ sáng. Chỗi dậy, bà vội vă tới nhà thờ. Những người nhà quê ngạc nhiên thấy một bà sang trọng qùi giữa họ, lần đầu tiên trong nhiều năm nay. Lời cầu trước hết là cho những kẻ đă giết anh bà.

Sau lễ, bà xin gặp cha xứ kể lại đầu đuôi.
- Tạ ơn Chúa. Có phải bà đọc kinh Vực sâu cho anh bà không?
- Dạ phải, và anh con nói đó là kinh đầu tiên anh con được hưởng.

Sau ít ngày, Hermania đă xưng tội, rước lễ. Từ đó bà hiến thân làm việc bác ái. Bà không giàu của, nhưng những người nghèo được bà giúp đỡ luôn cảm thấy hài ḷng, bởi bà  cư xử như bạn bè thân thiết. Không có tiền cho, th́ bà giúp công. Chẳng bao lâu người ta coi bà như "Bà hảo tâm". Ai cảm ơn th́ bà chỉ nói: "Xin cầu cho anh tôi, đừng cảm ơn tôi".

25 năm sau, cũng ngày 3 tháng 8, bà Hermania qua đời tốt lành sau khi lănh các Bí tích cuối cùng. Bà b́nh tĩnh chờ đợi. Cuối cùng bà reo lên:

- Tôi thấy anh Giaxintô, anh đến với hương thơm trên trời và đưa tôi về với Chua. Anh thật hạnh phúc. Tôi với anh sẽ liên kết với nhau. Bà đă êm ái ra đi về nơi an nghỉ (Charity p. 323-332).

 

Ăn chay hăm ḿnh tháo gỡ xiềng xích trói buộc linh hồn ta bởi sự kiêu căng, hà tiện, mê xác thịt, hờn giận, mê ăn uống, ghen ghét, biếng nhác việc thờ phượng Chúa đă được tóm trong bảy mối tội đầu.

 

Chúng ta hăy nghe lời Đức Mẹ hiện ra với 3 em nhỏ tại Fatima kêu gọi ăn năn đền tội tôn vinh Chúa, cầu các linh hồn, nhất là những linh hồn cần đến ḷng Chúa thương xót hơn, những linh hồn tội lỗi cần ăn năn trở lại, những linh hồn Luyện ngục cần được cứu ra khỏi ḷ lửa nóng nảy hăi hùng. Giêsu Maria Giuse, con mến yêu, xin cứu rỗi các linh hồn.

 

* * * * *   * * * * *