Câu Chuyện Của Hoàng Đế Théophile

 

Hoàng đế Théophile trị v́ Constantinople từ năm 829 đến năm 842. Théophile nổi tiếng bài xích việc thờ kính ảnh tượng, đặc biệt các ảnh thánh vẽ trên gỗ. Ông bách hại Kitô-hữu nào có ḷng sùng mộ ảnh tượng thánh. Để diệt trừ việc tôn kính này, hoàng đế ra lệnh chặt đứt bàn tay của họa sĩ Lazaro vừa đạo đức vừa tài ba. Nhưng điều lạ lùng xảy ra: khi bàn tay rơi xuống lại tức khắc bay trở lên gắn chặt vào cổ tay, trước sự chứng kiến của đám đông.

Vị hoàng đế hung ác lại có được phu nhân hiền đức: hoàng hậu Théodora. Lời cầu nguyện đi kèm nếp sống chay tịnh và thánh thiện của hoàng hậu đă lôi kéo ơn lành THIÊN CHÚA tuôn đổ trên hoàng đế. Sau nhiều trận chiến khốc liệt chống lại Giáo Hội Công Giáo, duy nhất, thánh thiện và tông truyền, hoàng đế ăn năn thống hối. Thế nhưng, v́ lâm trọng bệnh trong thời gian ngắn rồi qua đời nên hoàng đế chưa kịp ban hành một sắc lệnh cho phục hồi việc tôn kính ảnh tượng thánh.

Hoàng hậu Théodora gia tăng lời cầu nguyện, van xin THIÊN CHÚA Từ Bi tỏ ḷng nhân hậu đối với Linh Hồn vị hoàng đế quá cố. Chưa hết, hoàng hậu c̣n xin các Linh Mục dâng Thánh Lễ cầu nguyện cho phu quân. Một đêm, hoàng hậu được một thị kiến như sau.

Bà trông thấy hoàng đế bị c̣ng tay bị xích chân và bị một toán lính - với đủ các dụng cụ hành h́nh - lôi hoàng đế đến tŕnh diện trước ṭa Đức Chúa GIÊSU KITÔ. Chứng kiến cảnh tượng thương tâm, hoàng hậu vội vàng chạy đến t́m cách giải thoát hoàng đế ra khỏi ṿng tay bọn lính dữ tợn. Nhưng vô hiệu! Thấy ḿnh bất lực, hoàng hậu liền đến phủ phục trước ngai Đức Chúa GIÊSU KITÔ và cầu khẩn ḷng xót thương. Đức Chúa GIÊSU KITÔ phán:


- Hỡi phụ nữ, Đức Tin của con thật lớn lao! V́ lời con cầu xin, Thầy sẵn sàng tha thứ cho phu quân con!

Phán xong, quay sang các binh lính, Đức Chúa GIÊSU KITÔ ra lệnh:


- Hăy cởi trói và trả ông lại cho hiền thê ông!

Nghe thế, hoàng hậu Théodora cảm thấy thật an ủi và tỏ ḷng tri ân vô cùng đối với Đức Chúa GIÊSU KITÔ, Đấng Cứu Thế.

Cùng đêm ấy, Thượng Phụ Constantinople là Đức Cha Méthode, nằm mộng trông thấy một Thiên Thần. Thánh Thiên Thần bảo:


- THIÊN CHÚA chấp nhận lời ngài cầu xin. Hoàng đế Théophile lại được ơn nghĩa cùng THIÊN CHÚA!

Giật ḿnh thức giấc, đức thượng phụ thật vui mừng. Sáng sớm hôm sau, khi vào thánh đường, ngài trông thấy tên của hoàng đế Théophile được bàn tay vô h́nh xóa khỏi danh sách những người ngăn cấm việc tôn kính ảnh tượng thánh.

Phép lạ loan nhanh khắp Constantinople. Nhóm lạc giáo, trước kia từng hùa theo hoàng đế, giờ đây cũng sẵn sàng từ bỏ đường xấu. Họ dứt khoát trở về với tâm t́nh đạo đức b́nh dân. Đó là việc tôn kính các ảnh tượng thánh.

(Jean-Marie Girardin, ”Le Mois des Âmes du Purgatoire”, Éditions du Parvis, 1999)
Sr. Jean Berchmans Minh Nguyệt

 

 

* * * * *   * * * * *